Nuestro Puerto Rico del Alma

Una vida no es fuerte sino cuando se ha consagrado a conquistar su ideal por sencillo que sea. Eugenio María de Hostos.

viernes, 30 de abril de 2010

Puerto Rican Lenders Face Their Own Crisis

Etienne Cardona, owner of Café Hacienda San Pedro in San Juan, said he couldn’t get a bank loan to open a second shop.

The latest American banking crisis is taking shape far from Wall Street and the empty subdivisions that stretch across the Sun Belt.

The trouble this time is in Puerto Rico, the Caribbean commonwealth whose banks have been laid low by economic woes that make the mainland’s recession seem mild.

Now, Washington policy makers, who watch over the territory’s banks as they do its defense and foreign relations, are moving to broker mergers among several major lenders there to head off what could be a series of costly failures. Deals could come as early as Friday.

Few people probably realize that the Federal Deposit Insurance Corporation, which insures bank deposits in the 50 states, also insures billions of deposits in Puerto Rico. So if a bank in Puerto Rico goes under, customers are protected.

Rising unemployment, sinking real estate values and deteriorating government finances have worsened Puerto Rico’s chronically troubled economy and added new urgency to the efforts to shore up its banks. Loans are scarce, making life even harder for many local businesses.

Etienne Cardona, the owner of Café Hacienda San Pedro, a coffee shop in San Juan, has been trying for six months to get an $80,000 loan to open a second location.

“They ask for so many details that require a substantial investment before the loan is even approved that we decided to put off the project,” Mr. Cardona said. “For now, and until things get better, we’ll just stay here.”

A lending slowdown of this kind often causes a vicious circle — slower growth, more job losses and, in turn, an even sharper pullback in lending.

“This why it is so important for the banking system to get back on its feet,” said Troy Wright, president of the Puerto Rico Bankers Association and the head of Scotiabank’s operations there.

At least three of Puerto Rico’s banks — Eurobank, R-G Premier Bank and Westernbank — are operating under cease-and-desist orders from regulators, restricting their ability to make new loans. They had been given until March 31 to raise new capital or combine with healthier banks.

Now that the deadline has come and gone, regulators have been working on a confidential plan to auction off the lenders, according to several people involved in the situation. It is known as Project Themis, after the Greek goddess of divine law and order.

Regulators are hoping to strengthen the territory’s banking system by forcing its consolidation, while also weaning lenders from the high-cost deposits they obtain from the mainland to make loans, these people said.

Even as the government ends other support programs, they said, the agency is expected to make temporary financing available to the acquirers to help replace those more expensive deposits. Bids were due this week, they added.

In all, the efforts could cost the F.D.I.C. insurance fund as much as $5 billion, some analysts estimate.

Puerto Rico is not exactly the Iceland of the Caribbean. But like that economically troubled nation, Puerto Rico is an island financially as well as geographically. That makes fixing its banking system a delicate task.

Only 11 banks operate in Puerto Rico, and the three most-troubled institutions hold more than a quarter of all deposits. By comparison, more than 200 of the United States’ 8,000 or so lenders have collapsed since the credit crisis began.

Because deposits are concentrated in so few institutions, regulators have been confronted by a number of vexing questions.

How, for instance, does the government seize one or more of the banks without setting off a run on others? (Answer: Coordinate plans to close them.)

How does it avoid imperiling healthy banks, which would be required to mark down the value of their own loan portfolios if similar assets flooded the market at fire-sale prices? (Answer: Make maintaining a big capital cushion a requirement for bidding.)

And how exactly does the government lure investors to pour capital into an overbuilt economy with excess banking capacity amid the worst downturn in generations? (Answer: The F.D.I.C., as it has in the past, would absorb a big portion of the losses.)

Senior officials from the Treasury Department, which has $1.2 billion invested in two of Puerto Rico’s stronger banks, have weighed in on the strategy.

So have other major regulators, including the Federal Reserve Bank of New York, which supplies currency to Puerto Rico, and the commonwealth’s Office of the Commissioner of Financial Institutions.

The F.D.I.C. has hired Deutsche Bank to act as an adviser on merger and auction plans.

Some of Puerto Rico’s healthier banks have been shoring up their finances in anticipation of once-in-a-lifetime deals.

Doral Financial, for instance, announced last week that it would raise an additional $600 million from private investors to pursue government-assisted acquisitions.

Banco Popular de Puerto Rico raised over $1 billion this month. Oriental Financial Group raised $100 million in March. Some overseas banks with operations on the island, like Scotiabank of Canada and Banco Santander of Spain, have also expressed interest.

Even in better times, Puerto Rico’s banks struggled to gather enough local deposits to keep up with the demand for new loans.

One reason was that Puerto Rico’s four million residents generally have lower income and personal savings than people on the mainland.

Another was the elimination of a lucrative tax break in 2006 that led big corporations to retreat from Puerto Rico, taking their money with them.

An enormous deposit shortfall has developed among the banks. Of the $60 billion of loans outstanding, nearly 60 percent, or $35 billion, have been financed with customer deposits, research from FBR Capital Markets said. On the mainland, by contrast, deposits typically finance about 80 percent of lending.

As a result, Puerto Rico’s banks have had to raise money from savers on the mainland, a costlier and riskier form of financing.

Even before the financial crisis began, the territory was in a deep recession.

The economy has been shrinking for the last four years, and the island’s 16.2 percent unemployment rate far exceeds that of Michigan, which has the highest jobless rate of any state.

The property market is also suffering from its own real estate hangover. Most banks tolerated higher debt levels on construction projects than did their mainland peers.

Some, like Banco Popular and First Bank of Puerto Rico, also financed projects in South Florida and other hot markets in the United States that have since faltered.

“It’s like a fever that extends to a patient that was already sick,” said Heidie Calero, a local economist who advises real estate developers.

Now, Puerto Rico’s lenders are paying the price. About 8.2 percent of loans were either past due or in default in the fourth quarter of 2009, according to Foresight Analytics. That compares with an average of 3 percent on the mainland.

April 29, 2010
Puerto Rican Lenders Face Their Own Crisis
By ERIC DASHOmaya Sosa-Pascual contributed reporting.

Marie D. De Jesus for The New York Times.

La banca de Puerto Rico.

La Corporación Federal de Seguro de Depósitos (FDIC) esta notificando consolidación de bancos.

Banco Popular de Puerto Rico adquiere todos los depósitos de Westernbank Puerto Rico.

Scotiabank adquiere todos los depósitos de RG Premier Bank.

Oriental Bank and Trust adquiere todos los depositos de Eurobank.

Por mejor que lo pinten una tercera parte de la banca del país esta en quiebra.

Continúa el monopolio del Banco Popular.

Foto Endi.

jueves, 29 de abril de 2010

Un Dia Inusual

El día de hoy fue de lo más curioso e inusual. Tenía una cita rutinaria con el doctor. La secretaria estaba más amena y alegre de lo normal. La enfermera, que es una persona seria, me pasa al consultorio. Lo primero es pesarse. Así que decidí sacar toda la parafernalia que los hombres cargamos en el bolsillo: las llaves, el celular, la cartera, la agenda electrónica, la pluma fuente, entre otros. Así, peso menos. La enfermera me dice: “si, es bueno sacar todo eso del bolsillo para pesar menos.”

Gloria a Dios! Había pesado menos que hace tres meses atrás. La enfermera se puso súper feliz y alegre y me dijo: “give me five.”

Cuando vi que me puso la mano para que le diera “los cinco” pensé en mi mente: “¿qué le picó a la enfermera?” Por supuesto, le di “los cinco.” Luego, paso de nuevo al consultorio. El doctor entra y me pregunta que como estoy y que como esta la vida. Yo le contesto: “yo estoy bien y la vida también.” El doctor se me queda mirando, se aparto de la computadora y llego hasta mi con una gran sonrisa y me tendió la mano.

Ahí me baje yo del avión, por poco me da un infarto, pues este doctor es el que se gana el concurso de “simpatía”, doctor “congenialidad”, entre todos los doctores (ummm...). Cuando terminó el examen médico, me acompañó hasta la sala de entrada, mientras terminaba de explicarme los asuntos. Es la primera vez que hace eso.

Luego, voy al supermercado. En uno de los pasillos hay una señora mayor que me ve mirando y leyendo las etiquetas y comparando productos. Ella me dice: “¿verdad que los alimentos están caros?” “Si, están carísimos,” le respondo yo. Sigue ella: “pero hay que comer porque de lo contrario se muere uno.” Y continuó hablándome de su familia y otras cosas más. Luego me dio las buenas noches y múltiples bendiciones. Por poco me da otro infarto.

Para pagar, rompí la norma. En vez de pasar por las cajas de autoservicio, decidí pasar por una cajera. Nunca me gusta pasar por una cajera por lo “tan simpáticas, amables y educadas” (si pepe!) que suelen ser. Bueno, lo hice. Que sorpresa! La cajera me saludó y me preguntó como estaba. Se me cayó la piña que tenía en la mano y me le quedé mirando atónito, pero por supuesto le contesté su amabilidad. Me preguntó el precio de un artículo, se lo dije, y no me lo cuestionó, me dio las gracias! Empacó bien la compra, lo digo de nuevo, la empacó bien, y me dio las buenas noches.

Salí, me monte en el carro, y cuando salía del estacionamiento veo un carro con dos “Hillbilly.” El pasajero se me quedó mirando, me dio una sonrisa, y me hizo el gesto de “peace and love”.

Quedé patidifuso! Por poco regreso al supermercado a jugar la lotería. Y todo esto ocurrió en un lapso de dos horas.

Ernesto Ramos Antonini

Ernesto Ramos Antonini nacio el 24 de abril de 1898 en Mayaguez.

Los hombres de mi generación difícilmente podemos apreciar el valor de Ernesto Ramos Antonini para Puerto Rico. Su figura crecerá con el tiempo. Se recordara su viva consciencia social, su obra incansable a favor de los humildes, de los menesterosos, de los desvalidos. Se recordara su palabra brillante, su extraordinario instinto polémico, su fulgor tributicio.

Se recordara su amor entrañable a Puerto Rico, la angustia que llevo en su alma por los problemas del país, su afán por hacer digno el destino el destino del pueblo, su dedicación al enaltecimiento de nuestra cultura. Se recordara su rico anecdotario, su humana, tan humana personalidad, parte inconfundible ya del folklore político puertorriqueño. Todo esto se recordara de Ernesto Ramos Antonini. Como en todo aquel que lleva grandeza en su espíritu, vivirá lo mejor de el en la memoria de su pueblo.

Arturo Morales Carrión.

Fotos Fundación Ernesto Ramos Antonini

sábado, 24 de abril de 2010


Los libros son, entre mis consejeros, los que más me agradan, porque ni el temor ni la esperanza les impiden decirme lo que debo hacer.

Alfonso V el Magnánimo

jueves, 22 de abril de 2010

Día de la Tierra

Desde el 22 de abril de 1970, se comenzó a celebrar el día de la tierra. El precursor de este movimiento fue el senador Gaylord Nelson. Es un día donde se crea conciencia sobre la contaminación y conservación del planeta Tierra.
Todos tenemos que proteger nuestro hogar, el hogar de nuestros hijos y nietos. Ese hogar se llama planeta Tierra.

La Pachamama. La Madre Tierra

miércoles, 21 de abril de 2010

lunes, 19 de abril de 2010

De José de Diego (Amor Niño)


De José de Diego

Hay muchos que se figuran
que el amor no más existe
para los hombres de veinte
y las mujeres de quince;
pero tendrán por sabido,
los que su infancia analicen,
que hay Abelardos de doce
y Eloísas de ocho abriles.

De carrillos amasados
con guayaba y alfeñique
en cuerpos de pomarrosa,
manos y pies de jazmines,
eran Pepe y Carmencita
los dos niños más gentiles
que en un mismo hogar crecieron,
él, arcángel y ella, virgen...

¡Qué comunismo tan dulce
de travesuras y ardides,
de cantos y de juguetes,
de besos y de confites!

Asordan la casa a gritos
y, corriendo hasta rendirse,
como tienen para verse
corazón y ojos de lince,
se pasan el santo día,
por alcobas y jardines,
más jugando al encontrarse
que jugando al escondite.

Amor ejerce en los niños
atracción irresistible
y, aunque en ellos no se nutre
de aficiones baladíes,
sino de sueños y flores
que en el alma echan raíces,
amor es, al fin, que en ellos,
como en los hombres, reviste
sus eternos caracteres
de avaro y de susceptible...

Así es que al niño, ante el beso
que en las mejillas imprimen
de la niña, los amigos
de la casa, al despedirse,
se le llenaban los ojos,
fieros tanto como tristes,
de lágrimas trasparentes
y de miradas de tigre!

Mas del beso aquel borradas
las impresiones hostiles
con las dulzuras de otro
que él de su Carmen recibe,
después de pasar el día
en cariñoso palique,
aun se les oye en el lecho...
durante el sueño sonríen...
a la mañana, despiertan
él, arcángel, y ella, virgen!

¿Quién habrá que, registrando
sus memorias infantiles,
de una Carmen, como aquella,
no halle la inocente efigie?...
Hay muchos que se figuran
que el amor tan solo existe
para aquellos que, al principio
de este romancejo, dije.

Yo, que no alcanzo a los veinte
y que a más de veinte quise,
sé, atendiendo a mi experiencia,
que el amor, niño sublime,
solamente en almas niñas
en paz con el diablo vive,
manteniéndose de sueños,
como el canario de alpiste
y el zumbador de mi tierra
de claveles y alelíes.

Bien hiciera el Poderoso
creador de cuanto existe
(sin que esto sea ponerle
los puntos sobre las íes)
de mundos en miniatura
echando en las superficies
humanidades de niños,
repúblicas juveniles,
en donde, por fuerza, todos
habrían de ser felices,
¡casándose a los diez años
y muriéndose a los quince!

viernes, 16 de abril de 2010

José de Diego y Martínez (AL GUARAGUAO)

16 de Abril de 1866 Nacimiento de José de Diego y Martínez en Aguadilla. (1918)

Llamado el Caballero de la Raza. Se destaco en el derecho, la política y la literatura.


Guaraguao, que giras en círculos negros de hondas espirales.
Guaraguao largo y obscuro,
guaraguao largo y obscuro de garras de corvos puñales,
y pico azuloso y duro
de sierra,
guaraguao largo y obscuro de alas imperiales...

¡Guarda en el pecho potente tu instinto de guerra
y el rayo de la ira en tus ojos fatales,
que tú eres lo único que puede curar nuestros males
lo único agresivo y fiero que tiene nuestra pobre tierra!

Asalta y destruye los nidos del monte:
Cubran tus ecos triunfales
las líricas quejas del manso sinsonte
y tus alas de luto las tumbas de los ideales.

Tú sólo eres fuerte
en estos días infaustos del miedo y el oro,
del miedo y el oro tan lívidos como la muerte.

El trino
ha muerto en el bosque latino.
Ha muerto la negra bravura en el circo y el foro...
El tribuno pide su salario. El loro
su comida en la jaula. Paciente y cansino
no embiste en la lidia, arrastrando su coyunda el toro...

Cada cual busca su yugo y su parva.
El épico gallo, el gallo divino,
pica al insecto saltante del polvo que escarda
y en el corral sólo erige las corneas espuelas,
que es ya su destino
morir, no en la lucha, sino en las cazuelas.

A lo largo de nuestro camino,
como los murciélagos muerden en los árboles muerde a los corazones
muerde la envidia a las almas,
los canes aúllan y están los ratones
royendo las palmas.

Tenía el cordero sangre de leones
y se lo llevaron nuestros batallones...
¿Quién te salva ahora, país en conquista,
de tantos felinos y tantos leones
si queda en el suelo plegado y rendido el pendón del Bautista?
Guaraguao, que llenas de sombra los lindes del cielo,
desciende en tu velo
de hondas espirales
y el pendón levanta y en tu pico aferra,
que tú eres el único que cura nuestros males!

miércoles, 14 de abril de 2010

Mahatma Gandhi

Casi todo lo que realice será insignificante, pero es muy importante que lo haga.

martes, 13 de abril de 2010

El mito y la realidad del desarme nuclear

"La paz puede convertirse en el peligro para la paz" -- Robert Gates, Secretario de Defensa

El nuevo Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (START), entre los Estados Unidos y Rusia, firmado hace unos días por Barack Obama y Dimitri Medvedev, no representa un significante desarme nuclear y no hace al mundo más seguro, es sólo una modificación del tratado anterior. Estos dos países almacenaron tal cantidad de armas destructivas que su mantenimiento ya no es rentable ni les da ninguna ventaja.

Actualmente, EE.UU. posee 5,200 ojivas nucleares en estado operacional y Rusia, 4,850. Ambos disponen en total de 12,350 ojivas de reserva que no están listas para lanzamiento pero no están desmanteladas. El nuevo arreglo permite a cada país tener 1,550 ojivas nucleares listas para lanzamiento a un alcance de 5,500 kilómetros, y no limita el número de las armas nucleares almacenadas. Se sabe que para destruir el mundo se necesita menos de 1,000 ojivas, entonces en realidad no ha pasado nada. La paz sigue siendo un anhelo lejano de la humanidad.

La reciente autorización de Obama de invertir cinco mil millones de dólares para mejorar la efectividad y velocidad de los misiles balísticos intercontinentales, con ojivas nucleares desplegados en tierra, a bordo de bombarderos y submarinos, y la creación de ojivas nuevas con mayor capacidad destructiva, confirma que los planes de Norteamérica siguen intactos. El nuevo tratado mantiene silencio total sobre 200 bombas nucleares tácticas B-61 de corto y mediano alcance que tiene Estados Unidos en seis bases estratégicas en Bélgica, Alemania, Italia Holanda y Turquía. ¿Y quien sabe cuantas más podría tener en sus 1716 bases militares en el extranjero: 716 en Europa, Medio Oriente, Asia, Japón y Corea del Sur; 300 en Irak y 700 en Afganistán?. Si a todo esto agregamos 1,365 armas nucleares que posee la India (70), Pakistán (45), China (400), Israel (300), Francia (350) y Gran Bretaña (200), y tomamos en cuenta el recorte anunciado por Rusia y Estados Unidos, estaríamos frente a 17,015 armas nucleares listas para barrer el planeta.

Para la mayoría de la humanidad esto es horripilante, pero para la minoría globalizadora, con Estados Unidos a la cabeza, es un instrumento para conquistar, dominar y controlar el destino del mundo. Rusia representa el primer obstáculo para las ambiciones expansionistas norteamericanas. Los rusos lo saben y lo expresaron durante las conversaciones sobre el contenido del nuevo START. Obama se negó a poner límites para los nuevos "escudos" antimisiles que Estados Unidos se prepara para instalar en Polonia, República Checa y en Bulgaria, que no es de carácter defensivo sino de ataque, y no son contra Irán y Corea del Sur sino contra Rusia. Por eso, los rusos declararon que el despliegue de "escudos" norteamericanos le dan todo el derecho de abandonar este tratado.

El desarme nuclear es un mito, la carrera armamentista sigue intacta. Lo que Estados Unidos logre economizar en el recorte de ojivas nucleares lo destinará a la perfección y la creación de la nueva generación de las armas convencionales, especialmente de misiles intercontinentales balísticos capaces de alcanza cualquier blanco en el mundo en una hora, y destruirlo por completo. Esta es la nueva doctrina de guerra de Obama y se pondrá en marcha en el próximo mayo.
El Diario NY

domingo, 11 de abril de 2010

La Corrupción No Sólo es en Puerto Rico

Joe Bruno es un empresario rico y fue legislador por 32 años en el estado de Nueva York. De esos 32, fue líder de la mayoría republicana por 14 años. Bruno utilizó su posición política para enriquecerse y hasta ponerle su nombre a un sin numero de edificios en la capital.

El año pasado fue acusado de 8 cargos de corrupción a nivel federal. De esos 8, solamente prosperaron 2 cargos. Estos cargos son de recibir pagos hasta la suma de 3.2 millones de dólares. Lo encontraron culpable y se enfrenta a 20 años de cárcel por cada cargo y una multa de $250,000 dólares.

Ahora viene la desfachatez y el descaro de este señor y sus secuaces. Ellos están recolectando dinero para pagar la defensa legal de este hombre. O sea, que le están pidiendo al pueblo que él defraudó con sus actos de corrupción que le ayude a pagar sus gastos legales. Bruno es rico, no tiene necesidad de pedir dinero para sus gastos, pero tiene una gran avaricia.

Joe Bruno es un Jorge De Castro Font, Víctor Fajardo, Héctor Martínez, Norma Burgos, Lorna Soto, etcétera, en Puerto Rico. Son políticos corruptos que se han enriquecido a través de sus puestos políticos, independientemente de que sólo a algunos se lo hayan probado o no. Han abusado de sus posiciones políticas para su enriquecimiento personal. Bueno, ¿para que los eligen? Eso es también la orden del día en los Estados Unidos de América. En Puerto Rico se abochornan con las cosas que pasan y preguntan: ¿Qué nos pasa Puerto Rico? Bueno, la corrupción política es la orden del día en muchos lugares en Estados Unidos: ¿Qué nos pasa Estados Unidos de America? También en muchos lugares del mundo: ¿Qué nos pasa Planeta Tierra?

Ahora, ¿como vamos a solucionar este problema de la corrupción?, ¿abochornándonos y preguntando qué nos pasa?

Don Segundo y Doña Bianca

B.B. King

No puedo dormir.

El dolor me mata.

La medicina…

sábado, 10 de abril de 2010

Fortuno’s Puerto Rico Miracle

Hay dos artículos, uno en y otro en Newsmax Magazine, donde se habla del gobernador de Puerto Rico, Luis Fortuño. Lo resaltan como un modelo a seguir. Lo presentan como “Alicia en el país de las maravillas”. Dicen que ha convertido a Puerto Rico en un mundo de fantasía. Lo interesante de estos artículos es ver como lo presentan entre los republicanos, como el Reagan puertorriqueño y el “exitoso” gobernador que ha salvado a Puerto Rico del cataclismo. El artículo está lleno de mentiras y medias verdades, que al ser a medias son totalmente mentiras. Por supuesto, el cuadro es bien claro pues lo quieren presentar ante los republicanos como un símbolo del ala derechista, digno de admirar, y como un posible candidato a nivel nacional. Estas son las palabras con las que terminan el artículo de Newsmax: “I believe Fortuño clearly is not only a leader who will be a success in Puerto Rico but also someone to watch on the national stage.”

Fortuno’s Puerto Rico Miracle
By: Christopher Ruddy

Newsmax’s recent cruise through the Caribbean was not only an adventure but also a learning experience.

One of the highlights of our trip was our stop in San Juan, Puerto Rico, and our visit with the Republican governor of the territory, Luis Fortuno.

Dick Morris and I, as well as a group of our hosts, left our cruise ship docked in Old San Juan to visit Fortuno at the nearby La Fortaleza mansion, from which he governs the tropical island.

Fortuno is a fascinating man whom we found to be not only charismatic but also a person who abides in deep core values.

The University of Virginia Law School graduate and former member of the U.S. House has a clear vision for what he wants to do for Puerto Rico and how America should be. This vision is refreshingly conservative.

Fortuno won election as governor in 2008 by 11 percentage points, becoming the first Republican governor of Puerto Rico since 1969.

Interestingly, Puerto Rico saw a GOP wave, with the governorship and the Legislature won by Republicans in the same year Obama and the Democrats swept to power.

Fortuno’s election in Puerto Rico was even more unusual because the island is heavily Democratic. It also doesn’t have alternative media such as Fox News on its major cable system.

But the public, both higher-income and lower-income, was
united and angry about one thing — the massive amount of spending and benefits lavished on public employees. Voters revolted by electing conservative Fortuno.

When Fortuno took office, he faced a whopping $3.2 billion budget deficit. Instead of seeking a bailout from Washington, Fortuno immediately froze government hiring. He also set the example by cutting pay for himself and all agency heads. He slashed his own political appointments by a third — at the same time pushing a $500 million local economic stimulus plan.

A Reaganite, he clearly sees government as the problem, not the solution. He has proposed a bill to cut the number of seats in the Puerto Rican Legislature by 30 percent.

Although it’s too early to see the results of his governorship, I believe his free-market approach will work miracles in Puerto Rico. His example should be followed in the United States.

Jose Perez-Riera, Gov. Fortuno's secretary of economic and commercial development, said corporate taxes are extremely low, ranging from zero to 4 percent, making Puerto Rico a perfect place to do business.

Fortuno told Dick Morris and me that he is moving to reduce personal income taxes, aiming for a top rate of just 29 percent. Dick Morris sees this as a huge selling point for Americans from high-tax states to open a residence in low-tax Puerto Rico.

Dick estimates that a high-income taxpayer in New York can pay as much as 53 percent in total personal income taxes. By moving to Puerto Rico, such a taxpayer could save 24 percentage points on taxes. For those with moderate and higher incomes, this differential will yield huge savings in tax payments.

Back in March, Newsmax magazine featured Fortuno in an article, “A Godsend to the GOP,” detailing the remarkable free-enterprise initiatives he is undertaking in Puerto Rico, in stark contrast to the Obama administration’s statist approach.

I believe Fortuno clearly is not only a leader who will be a success in Puerto Rico but also someone to watch on the national stage.

© Newsmax. All rights reserved.

‘A Godsend to the GOP’
Puerto Rico’s Luis Fortuno heads a new breed of Republican governors — charismatic thought leaders who know how to
get the job done.

By Tom Squitieri

Governors are hot properties in the Republican Party these days, and none more so than Luis Fortuno.

The governor of Puerto Rico exemplifies Republican philosophy. And he gradually has become the toast of pundits and political scientists, who say Fortuno is precisely what the GOP needs to grow.

Just one year into his term as governor of the U.S. territory, Fortuno has attacked an enormous budget deficit without raising taxes. He has come down unequivocally for party unity, even while turning down the volume on party rhetoric. And he offers the GOP an opportunity to score an unprecedented political triumph in the eyes of minority voters across America with a vote on Puerto Rico’s future as a U.S. state.

“Fortuno is a godsend to the GOP, and they ought to be showcasing him whenever possible,” says noted political analyst Larry Sabato. “The GOP needs senior, non-white political figures. In an increasingly diverse nation, where 26 percent of the vote was cast by minorities in 2008, the Republicans can look overwhelmingly white and male.”

Even former Republican National Committee Chairman Mike Duncan told The Associated Press: “Luis is the person we should be emulating.”

Indeed, as the debate over the future of the Republican Party continues, sentiment is increasing in some camps that the party’s governors are most likely to provide the ideas and leadership for a GOP return to dominance.

More governors, or individuals who have served as governors, were elected president in the 20th century than any other political group. Governors have a record of accomplishment, management, and executive experience that voters seem to like. They often have the opportunity to demonstrate leadership and develop a signature issue.

“It is increasingly clear that the future of the GOP rests in the hands of the Republican governors,” says Washington Post political columnist Dan Balz. The party’s “intellectual ballast” almost always has come from the governors “who already had proved to be the policy innovators.”

The two newest, Chris Christie in New Jersey and Bob McDonnell in Virginia, gave the GOP great political news to cap 2009. Wily veterans such as Haley Barbour in Mississippi and thought leaders such as Mitch Daniels in Indiana offer foundation.

Fortuno, 49, is one of those new lights in the Republican Party, offering competency, charisma, and consensus building, as well as an aggressive style that should help the GOP develop a broader base, experts say.

He beat incumbent Aníbal Acevedo Vilá by 11 points to become the first Republican governor of Puerto Rico since 1969.

“Sometimes the party seemed like a bunch of angry men, and that is not what we are,” Fortuno tells Newsmax. “We are a party of principle, one with a positive outlook that believes that our best days are not yet here, that by working hard and bringing in as many talented people as we can, we will achieve that.”

Fortuno is leading by example, using basic GOP principles to tackle a record $3.2 billion deficit. He cut expenses across the board, instituted a pay cut for himself and all agency heads, and reduced political appointments by 30 percent.

That’s not surprising for a politician who became smitten with Ronald Reagan when he was an undergraduate at Georgetown University in Washington, D.C., subscribing to the National Review and seeing the Reagan philosophy as shaping his political future.

Fortuno cites what happened in 1980 and 1984 when the Republicans expanded the party base, capturing voters soon named Reagan Democrats and making inroads into the Hispanic community.

“President Reagan was clear in what he envisioned, a party that is open to ideas, the free flow of ideas and goods and services,” Fortuno says. “I believe we have to go back to those principles. I did a little bit of that when I was in Congress and I intend to do more of that.”

As a result, he campaigns tirelessly for other GOP candidates, refuses to support third-party candidates, and hammers away at other Republicans to stop fighting with each other and improve the party.

“We want to replicate what happened in Virginia [where McDonnell beat Democrat Creigh Deeds by 20 points] all over the country, but we have to recognize that states vote differently,” Fortuno says. “Nothing wrong with that. We need to try to recruit candidates that follow basic principles. I don’t believe in and I don’t want any litmus test at all. I just want to win.”

Fortuno is less forceful when asked whether he would back a candidate perceived as wavering on certain principles — a significant issue in the Florida Republican Senate primary pitting Gov. Charlie Crist against state House Speaker Mark Rubio.

Although Fortuno promises to stay out of GOP internal political fights, he makes an exception in Florida’s race. “I don’t know Mark Rubio. I do know Charlie Crist. Charlie Crist endorsed me when I was running in the primary and then endorsed me and helped me when I was running in the general election. I am indebted to Charlie Crist, and I support Charlie Crist,” Fortuno says. But Fortuno will support whoever wins that Senate primary, as should all Republicans, he says.

“I would rather see [Crist] win, but I am convinced that either of them will be a better candidate than whoever runs for the Democrats and I intend to campaign for that person.”

On his home turf, with the deficit problem behind him, Fortuno is ready to implement more of his campaign platform, such as cutting taxes and creating new private-sector jobs along the lines that the late Jack Kemp envisioned when he was in President Reagan’s Cabinet, creating job opportunities in the place of government handouts.

“I want us to see us compete better in the world economy,” he says.

He also wants the GOP to get behind new legislation that gives Puerto Ricans a strong role in determining the island’s future.

The newest effort is H.R. 2499, the Puerto Rico Democracy Act of 2009, which Fortuno champions. It would give congressional sanction to the results of an island plebiscite on Puerto Rico’s status — meaning that Congress would agree to abide by whatever the island residents decide. That would be the first time Congress would agree to endorse the outcome of such a vote.

“It is an opportunity for the Republican Party to demonstrate to all groups that we are inclusive,” Fortuno says.

As originally published in Newsmax magazine.

jueves, 8 de abril de 2010

Ramón Emeterio Betances

8 de Marzo de 1827 nacimiento del Dr. Ramón Emeterio Betances, Padre de la Patria, en Cabo Rojo. (1898)

Destierro y Libertad

En horas de tristeza,
! Cuanto dolor he hallado en mi camino!
Destierro y Libertad, ¡cuanta grandeza
Y miseria encerráis a un tiempo mismo!
Ora la altiva frente
He visto prosternar a los proscriptos
Y a lágrimas sumirse débilmente…
Humillada a las plantas de tiranos,
Augusta Libertad, ora te he visto,
Y a muchos renegar de sus hermanos
Con torpe labio y corazón mezquino…
Más cada vez, con entusiasmo férvido,
Exclame:-¡Libertad, tú siempre irradias!
Faro de luz esplendido
Es para mí tu frente soberana.
Tu canto, siempre intrépido,
En acorde potente al bronce lanza,
Y-¡luchad!- nos repite; ¡que el destierro
Es el bautismo de la Santa Causa;
Es reto con el pueblo,
La redención política prepara…
Destierro y Libertad, ¡por eso os amo!

Ramón Emeterio Betances

miércoles, 7 de abril de 2010

Barney Kessel & Herb Ellis - Flintstones Theme

Buscar al niño Jesús...

Habría que buscar al niño Jesús no en las imágenes bonitas
De nuestros pesebres. Habría que buscarlo entre los niños
Desnutridos que se han acostado esta noche sin tener que comer…

San Romero de Las Américas.

viernes, 2 de abril de 2010

Cepillandose los Dientes en Publico

Los otros dias ibamos, como de costumbre, rumbo a la escuela del nene. De repente Don Segundo me dice: "no lo puedo creer". Cuando miro hacia la parada de la guagua, habia un hombre sentado cepillandose los dientes en plena calle, frente a todos los que alli esperaban la guagua.

Que caramba!!!!!

Que mania tienen estos estadounidenses de cepillarse los dientes frente a todo el mundo. Entonces, tienes que verle toda la boca rodeada de espuma blanca y saliva.

De hecho, yo le habia comentando hace tiempo a Don Segundo: "¿no te has fijado que en casi todas las peliculas estadounidenses te presentan a la gente cepillandose los dientes?" Los personajes hasta hablan, tienen conversaciones larguisimas mientras se cepillan los dientes. Y para que quiero yo ver tanta espuma, dientes espumados, y bocas "rabiosas"...Que mania!

Que joropeta!

(La de la foto no soy yo, por si acaso)

Maria Rita